Viernes, 20 Octubre 2017 12:43

¿Hacia una Europa de dos velocidades en complementos alimenticios?

Empiezan a verse cambios en el mercado europeo de los complementos alimenticios. Los países que mostraban un mayor crecimiento y consolidación pierden posiciones frente a otros que empiezan a sobresalir. ¿Qué está ocurriendo y por qué?

El mercado de la suplementación sigue mostrando signos de expansión y consolidación. Sólo en 2015, la cifra que movió en Europa se situó en los 8,3 billones de euros. Pese a ello, la consultora Analyze & Realize GmbH, especializada en nutracéuticos, complementos alimenticios, botanicals y alimentación funcional, apunta diferentes ritmos entre países y a una pérdida de la hegemonía que ostentaban determinados estados miembro de la UE por la expansión de otros.

Según datos de la propia consultora, los países de Europa del Este escalan posiciones y se prevé que siga siendo el territorio de más rápido crecimiento hasta al menos el año 2020. Por otra parte, Alemania deja de copar los primeros lugares ante el fortalecimiento de Italia.

El actual panorama regulatorio en la Unión Europea tiene mucho que ver con este cambio de escenario. Aunque la actual legislación europea sobre complementos alimenticios pretende – sin éxito, de momento – la completa armonización para garantizar el libre comercio y el fácil acceso a todos los mercados de la UE, la realidad es bien diferente. Por ejemplo, la Comisión Europea no ha elaborado ningún documento en el que se recojan recomendaciones para el cálculo de los límites máximos para vitaminas y minerales. Tampoco existe, hasta la fecha, un listado de ingredientes vegetales para su uso en complementos alimenticios y, por supuesto, tampoco se ha resuelto el tema de las declaraciones de propiedades saludables en botanicals.

Encontrar soluciones

Todos estos problemas han obligado a los Estados miembros a buscar soluciones a nivel estatal e Italia ha sido especialmente activa en este aspecto. Ha establecido su propia lista con los máximos permitidos para vitaminas y minerales y ha sido co-autora, junto a Bélgica, del listado Belfrit donde se recogen las plantas a utilizar en los complementos alimenticios. Además, también se han redactado declaraciones de propiedades saludables en botanicals, todo con la finalidad última de que los fabricantes italianos de complementos alimenticios tengan un marco de referencia firme sobre el que trabajar.

En Alemania, en cambio, no ha ocurrido lo mismo. Fabricantes y distribuidores de complementos alimenticios siguen operando, en determinados casos, en un limbo regulatorio donde, por ejemplo, el uso legal de botanicals en suplementos acaba dependiendo, en última instancia, de las decisiones jurídicas.
Ante esta situación, no es de extrañar que, no solo en Alemania sino también en otros muchos países miembros de la UE en los que ocurre lo mismo, se esté frenando el grado de innovación y expansión del mercado.

Legislar. La única salida

Desde Afepadi consideramos que si se sigue con esta inacción en materia legislativa, la tendencia es claramente hacia una Europa de dos velocidades en el ámbito de los complementos alimenticios. Aquellos países que decidan tomar cartas en el asunto a través de iniciativas nacionales que eviten el estancamiento, lograrán estar por delante de aquellos otros que continúen confiando en que Bruselas se pondrá a trabajar.

Claramente, la responsabilidad de esta situación es de las instituciones europeas. La UE tiene la obligación de establecer normas armonizadas y transparentes para que los fabricantes puedan invertir en el desarrollo de nuevos productos para estimular aún más el mercado europeo de los complementos alimenticios que, pese a los vacíos legislativos, sigue creciendo.

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