Lunes, 22 Mayo 2017 13:51

Se solicitan perfiles nutricionales en toda la UE para las declaraciones nutricionales y de salud

Organizaciones vinculadas al ámbito de la salud y los consumidores junto a reconocidas compañías del sector de la alimentación reclaman que se adopten, con carácter urgente, perfiles nutricionales en toda la Unión Europea (UE) para efectuar declaraciones nutricionales y de propiedades saludables.  En la petición, que se ha realizado a través de una carta abierta, se argumenta que, sin estos perfiles, las declaraciones nutricionales y de salud aprobadas hasta la fecha se están aplicando a cualquier producto alimenticio y no alcohólico y, actualmente, pueden encontrarse en aproximadamente el 30% de los productos envasados vendidos en la UE.

Para las organizaciones y empresas que firman la misiva, los perfiles nutricionales son necesarios para garantizar que los alimentos y bebidas "no saludables" con un alto contenido en azúcar, grasas o sal, no puedan llevar una declaración nutricional o de salud. De hecho, su argumento no se aleja de la finalidad que siempre han tenido estos perfiles: asegurar que las propiedades saludables y nutricionales se puedan aplicar solo en aquellos productos con un límite determinado de nutrientes y otras sustancias como las grasas, azúcares y sal.
Los perfiles nutricionales se anunciaron, en su momento, a través del Reglamento 1924/2006, sobre declaraciones nutricionales y propiedades saludables de los alimentos, donde se apuntaba que a más tardar el 19 de enero de 2009 la Comisión Europea debía establecer dichos perfiles nutricionales.

El perfil nutricional
Persiguiendo el objetivo de garantizar la protección de los consumidores, así como asegurar que el consumidor elija la opción más saludable entre los diferentes alimentos comercializados, el Reglamento (CE) 1924/2006 establece las condiciones que se deben cumplir para realizar estas declaraciones nutricionales y saludables de los alimentos. En concreto el artículo 4 del Reglamento, estipula que uno de los requisitos para que los alimentos puedan hace uso de esta declaraciones es cumplir con los perfiles nutricionales que adopte la Comisión.

El término “perfil nutricional” se refiere a la composición de nutrientes, tanto macro como micronutrientes, de una categoría determinada de productos. Son necesarios, por tanto, para que los alimentos que no cumplan determinados criterios cualitativos y cuantitavos no puedan usar estas declaraciones, protegiendo así los intereses del consumidor.

Más de diez años de espera
De acuerdo con el Reglamento, estos perfiles nutricionales debían haberse desarrollado ya, pero no ha sido así. En la carta, los firmantes manifiestan su malestar porque actualmente determinados productos "no-saludables" han alcanzado cierto "halo saludable" por el uso de las declaraciones nutricionales aprobadas hasta el momento.

La carta, firmada por la European Consumer Organisation (BEUC), la European Public Health Alliance (EPHA) y la European Heart Network (EHN) y cinco grandes empresas de alimentación, advierte de la "gravedad sin precedentes" que Europa afronta en materia de salud pública y nutrición. En el texto se insiste en que no se puede mantener durante más tiempo una situación en la que el marco jurídico de la UE no garantiza plenamente a los consumidores un elevado nivel de protección ni les ofrece la información necesaria para elegir con pleno conocimiento. "Creemos que esta situación es insostenible y hay que rectificarla lo antes posible", se apunta en el escrito.

Los firmantes hacen un llamamiento a la Comisión Europea para que se ponga a trabajar, sin más demora, en los perfiles nutricionales para las declaraciones nutricionales y de salud. Se argumenta que la UE debe actuar de inmediato porque sólo así se puede empezar a poner límites a un problema grave de salud como es el de la obesidad. En la carta también se denuncia que la ausencia de perfiles nutricionales a escala europea socava la igualdad de condiciones que la industria necesita para competir equitativamente e innovar para la salud y abre la puerta al establecimiento de perfiles más estrictos para llenar el vacío actual.

Desde Afepadi consideramos que los perfiles nutricionales no afectan a los complementos alimenticios ya que las cantidades de azúcares, grasas y sal que pueden llevar son insignificantes. En el caso de los alimentos para dietas de control de peso y otros alimentos especiales, las formulaciones también vienen dadas por la normativa actual y no admite flexibilidad.

En cualquier caso, somos conscientes que el hecho de que determinados alimentos hagan uso de declaraciones saludables sin cumplir con criterios cualitativos y cuantitativos hace perder credibilidad a aquellos claims de alimentos que sí se ajustan a los criterios demandados.

 

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